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Intervista all’AD Arciniegas

Intervista all’AD Arciniegas

SERIE A: L’AMBIZIOSO PROGETTO DEL GENOA PRESENTATO DAGLI AMERICANI DI 777 PARTNERS, NUOVI TITOLARI

Il 23 settembre la società di investimento 777 Partners ha acquistato Genova dal suo presidente, Enrico Preziosi. L’azienda americana diventa così il sesto proprietario degli Stati Uniti nel campionato di Serie A. A tre mesi dall’acquisizione, dettaglia il suo progetto per il Genoa e discute le prospettive in altri mercati.

Le prime settimane dei nuovi proprietari del Genoa non sono state facili. Tra il fallito avvio di stagione sotto la presidenza precedente e la voglia di strutturare il club dalla sua acquisizione, Juan Arciniegas non ha avuto il tempo di annoiarsi. L’Amministratore Delegato sovrintende agli investimenti di 777 Partners nello sport e si è quindi immerso nell’universo rossoblù. Per RMC Sport evoca il progetto della società di investimento americana per il club genovese sia sull’emergenza sportiva relativa alla stagione 2021-2022 che sulle prospettive di lungo periodo.

Tra la nomina di Andrei Shevchenko ad allenatore e l’arrivo di un nuovo direttore sportivo, Johannes Spors, tedesco di 39 anni ed ex collaboratore di Ralf Rangnick nell’Hoffenheim e nel Lipsia, i nuovi proprietari hanno affermato le loro ambizioni e le loro idee molto chiare su lo sviluppo economico e sportivo a lungo termine del club. Ma prima di pensare agli anni a venire è necessario raddrizzare l’asticella in campionato, dove il Genoa occupa un preoccupante 18esimo posto.

Perché hai scelto il calcio italiano per investire in un club e diventarne proprietario?

“Avevamo già iniziato a investire nello sport prima di interessarci al Genoa. L’Italia è diventata un mercato interessante, non solo perché è uno dei migliori campionati, ma perché questo calcio ha conosciuto un declino e abbiamo visto arrivare investimenti intelligenti Riteniamo che non sia affatto impossibile per il calcio italiano riconquistare il suo posto pre-calo e c’è anche il potenziale per fare ancora meglio.

Cerchiamo sempre di trovare risorse sottovalutate che possiamo aiutare a sviluppare. È vero che anche l’Italia è un paese fantastico. Gli americani sono da tempo ossessionati da questo paese, è la culla dell’arte. Tutto questo ha creato le condizioni giuste per aggiungere un club italiano al nostro portafoglio”.

Dopo aver identificato il paese, dovevamo trovare il club giusto…

“Quando abbiamo studiato i club che presentavano la migliore attrattività, abbiamo esaminato diverse situazioni, ma alla fine nessuna in modo così dettagliato come il Genoa. Quello che ci ha colpito è che il Genoa è in una città, Genova, che ha vissuto un po’ la stessa traiettoria del club, il più antico del calcio professionistico italiano, e il campionato. Genova, con il suo porto, fu molto tempo fa una delle città più forti e ricche del mondo (del tempo della Repubblica di Genova, soprattutto nel XIV secolo, nota dell’editore).

Dopo il declino, il comune oggi ha molti progetti per rivitalizzare la città, come una linea ad alta velocità per collegarla con Milano. E poi, nel nome del club, Genoa Cricket and Football Club, c’è il nome della città (il Genoa si chiama Genoa in inglese, ndr), a differenza di altri club. E ultimo punto importante, è anche il club più antico d’Italia, con una vasta base di tifosi. Tutte queste cose ci hanno convinto che questo fosse il club perfetto, il candidato perfetto”.

Il fatto che molti investitori americani abbiano già acquistato club italiani negli ultimi anni ha fatto parte della tua riflessione?

“Era un ingrediente in più, ma non un motivo. Ci ha fatto sentire più a nostro agio, anche se non abbiamo paura di essere i primi ad arrivare in un settore che ha valore. Ma è vero che è più facile cambiare le cose e aggiungere un grado di professionalizzazione in questo campionato. Abbiamo molto rispetto per gli altri investitori americani nel calcio italiano e pensiamo addirittura di poter avere una buona collaborazione con loro”.

Parli di future collaborazioni ma li hai incontrati prima di investire, ad esempio per avere dei feedback, o forse stai pensando di farlo in fretta?

“Non abbiamo avuto un incontro o una discussione tutti insieme, ma abbiamo scambiato individualmente più volte. Penso che sia solo una questione di tempo prima che ci incontriamo, che facciamo di più. ampia conoscenza e che mettiamo insieme le nostre idee per arrivare a proposte concrete per tutto il campionato. Non dirigiamo la Lega, ne facciamo solo parte, ma credo sia importante collaborare e creare valore insieme per il calcio italiano”.

Johannes Spors incarna quello che è il nostro progetto: è giovane, è ambizioso, non ha paura di essere il primo direttore sportivo tedesco in Italia, capisce l’importanza dei dati.

In Inghilterra il biglietto d’ingresso per acquistare un club equivale a diverse centinaia di milioni di euro. In Germania, la legge lo impedisce. Si ha quindi l’impressione che molti investitori si stiano rivolgendo all’Italia. Otto club di Serie A sono ora di proprietà di proprietari stranieri, sei dei quali hanno sede negli Stati Uniti. Cosa spiega questo massiccio arrivo?

“Non posso parlare per tutti. Penso che un punto importante sia il prezzo per acquistare un club. Ma ci sono anche molte sfide davanti a noi, come le infrastrutture. So che l’incapacità di possedere un proprio stadio ha ad esempio ha portato gli investitori ad andarsene. È anche una parte importante del nostro progetto. C’è un lavoro importante da fare. Quando si confronta ciò che stanno ottenendo i primi dieci club italiani in termini di reddito “giorno della partita” e lo si confronta ad altri paesi, è molto basso. “

Il Genoa si trova in una situazione complicata in classifica, con questo 18° posto. Quali sono le prime azioni che vuole mettere in campo per migliorare la competitività della squadra, dopo l’arrivo di Andrei Shevchenko in panchina e Johannes Spors come direttore sportivo della squadra?

“Sul lato economico, stiamo lavorando con il nostro reparto vendite per sviluppare ricavi e stabilire accordi che porteranno nuovi ricavi, che serviranno anche a rafforzare il team. Siamo anche in fase di assunzione per diverse posizioni chiave. dei nostri organizzazione. Avremo ad esempio un nuovo CFO a metà gennaio che siamo lieti di aver convinto ad aderire al nostro progetto. Vogliamo essere sicuri di aderire alle buone pratiche finanziarie con la spesa intelligente.

Dal punto di vista sportivo, oltre ad aver scelto un ottimo allenatore che corrisponde alla nostra filosofia, un elemento fondamentale è l’arrivo di Johannes Spors. Incarna quello che è il nostro progetto: è giovane, è ambizioso, non ha paura di essere il primo direttore sportivo tedesco in Italia, capisce l’importanza dei dati. Sa anche cosa richiede il breve termine, ovvero di quali risorse abbiamo bisogno per mantenerci in Serie A, ma è anche coinvolto in questo progetto a lungo termine.

Non siamo investitori a breve termine. Non dobbiamo realizzare un profitto per gli estranei in un momento specifico, dipende da noi. Il lungo termine partirà dalla prossima estate. Per quanto riguarda il breve termine, è un peccato che abbiamo questa situazione sportiva, ma la accettiamo e dobbiamo lavorare da gennaio per correggerla”.

L’arrivo di Johannes Spors è molto interessante. È tipicamente un movimento che solo un titolare straniero ha fatto in Serie A. Da 10 anni, 20 anni, 30 anni, abbiamo sempre visto le stesse facce nella gestione sportiva con una riqualificazione importante. Quello che però vediamo nei club gestiti da investitori stranieri è che c’è un francese a capo dell’unità reclutamento a Milano, un portoghese a capo della direzione sportiva a Roma, e si porta al Genoa un giovane tedesco di 39 anni. .

“Ovviamente non possiamo controllare come le persone percepiscono la nostra scelta, ma siamo sicuri che sia una scelta saggia. Johannes dovrà adattarsi perché non può rivoluzionare tutto quando arriva. trovare il giusto equilibrio con il rispetto della cultura e tradizione. Dobbiamo essere determinati, seguire il piano e comunicare bene con i nostri sostenitori. Fin dal primo giorno, abbiamo mostrato la nostra coerenza attorno al nostro progetto, ai nostri valori e ai nostri obiettivi E dal nostro arrivo, possiamo vedere che i nostri sostenitori sono ricettivi a tutto questo.

Tutte le nostre scelte sono motivate da una chiara ragione. Certo, i risultati non sono migliorati, ma i nostri sostenitori vedono attraverso le nostre azioni cosa vogliamo mettere in atto. Non posso dire di essere sorpreso, sono solo molto grato a loro per il loro supporto. Vederli cantare fino all’ultimo minuto del derby che abbiamo perso è un grande orgoglio e speriamo di poter restituire loro delle vibrazioni positive”.

I tifosi si aspettano anche che tu recluti giocatori nella finestra di mercato di gennaio, anche se questa non è una finestra ideale per reclutare.

“Hai ragione, dobbiamo essere realistici con questo mercato di gennaio. È una finestra piccola, dove devi essere molto strategico. I prestiti ai giocatori, ad esempio, hanno un posto più importante di quello che possono avere lì. Johannes Spors e il suo staff ha prima un lavoro importante da fare, prima di parlare di reclutamento: analizzano a fondo la squadra, tutti i giocatori, passano in rassegna tutte le partite, cercano tutte le statistiche da compilare, parlano con i giocatori… Tutto questo per identificare le aree di gioco in cui le esigenze sono importanti. E poi, devi fare le operazioni più efficaci per rafforzare la forza lavoro.

Non siamo qui per fare promesse rilasciando un numero magico di investimenti, ma promettiamo che spenderemo in modo intelligente e responsabile a breve termine per rimanere in Serie A. So che le aspettative sono molto alte ed è per questo che ci siamo presi del tempo per nominare il direttore sportivo che volevamo, quando tutti ci chiedevano ‘quando viene?’ Abbiamo trovato la persona giusta e il lavoro inizia”.

Il sindaco è molto competente, è consapevole che con l’attuale configurazione ci sono occasioni sprecate per la città di Genova.

Torniamo per un attimo ad uno degli elementi che vi ha convinto ad acquistare il club: il Genoa nasce nel 1893 e ha una lunga tradizione. Sapete che gli investitori stranieri, soprattutto americani, della finanza e non, sono spesso individuati per la loro voglia di modernizzare tutto, di portare i codici dello sport americano, di pensare più al business che allo sport… Come riuscire a coniugare tradizione e attività commerciale?

“Sai, un buon modo per voltare le spalle alla tradizione sarebbe dire che non vogliamo più lo stadio attuale e fare pressioni sul sindaco per ottenere il permesso di costruire un nuovo complesso. Ma non è questo. Quello che vogliamo. Riconosciamo il valore emotivo e storico del nostro stadio attuale. Ci piace davvero. Ok, è vecchio, ma fa parte dell’esperienza di gioco. Collaboriamo con una delle società più importanti al mondo sulla questione stadio.

Quanti soldi dobbiamo investire per modernizzare lo stadio attuale e renderlo uno strumento che soddisfi i più alti standard del momento. Ma si pone anche la questione dell’ambiente dello stadio, come avere aree per i tifosi. Questi non sono solo elementi per aiutare noi proprietari, ma riguardano anche la città. Vogliamo uno stadio utilizzabile 365 giorni all’anno e la città ne è consapevole. In Inghilterra, intorno allo stadio, ci sono pub dove ritrovarsi, tutto un contesto favorevole ai tifosi”.

Essendo lo stadio al centro della città, con edifici tutt’intorno e un corso d’acqua non spostabile, sei limitato nell’area…

“C’è un parcheggio che attraversa il corso d’acqua e che possiamo utilizzare. Ma è proprio questo il motivo della nostra volontà di collaborare con la città. Vogliamo fare proposte da sottoporre al sindaco e non devono semplicemente essere accettate, devono essere sostenute dal comune. Alcune nostre proposte possono richiedere il loro aiuto per creare lo spazio di cui abbiamo bisogno. Il sindaco è molto competente, è consapevole che con l’attuale configurazione, si sono perse delle occasioni per la città di Genova. Con un migliore sviluppo dell’area potrebbe esserci un effetto valanga. Marassi è un quartiere che chiaramente ha bisogno di essere rinfrescato. Non è solo una questione di Stadio”.

Il club ha da qualche anno un’immagine un po’ polverosa, non ha preso la piega della modernità. È un club che parla alle giovani generazioni? Come diventare popolare con lei?

“Abbiamo questa voglia di riconnettere il brand genovese con le nuove generazioni. Dobbiamo fare una valutazione: chi siamo? Che immagine vogliamo trasmettere? Come comunichiamo con i nostri tifosi e non solo sui toni o sulla sostanza, ma anche su quali piattaforme? Abbiamo appena lanciato Genoa TV che è una delle nostre prime iniziative. È solo un primo passo, abbiamo idee che si aggiungeranno come non avere più una comunicazione solo verso il basso, cioè dal club ai tifosi , ma anche verso l’alto, dai nostri tifosi alla società. Ci saranno tanti contenuti video intorno al Genoa, ai dipendenti, ai tifosi…”

Un buon esempio per te, fatto dall’ex proprietario americano del club, potrebbe essere la Roma. Questo club non aveva la fama mondiale dei tre big del nord Italia: Juve, Milan e Inter. La Roma non aveva un ottimo lasciapassare sportivo. Tuttavia, hanno scelto un asse di comunicazione esplosivo, con molto umorismo, iniziative creative, intrattenimento … E gli studi hanno dimostrato che la reputazione del club è saltata tra le giovani generazioni, grazie a questa comunicazione attraverso i social network e le piattaforme digitali . Hanno “reclutato” nuovi tifosi, nuovi tifosi, in Italia e nel mondo.

“Hai perfettamente ragione. La Roma è un ottimo esempio. Sono stati così creativi con il loro reparto digitale. Hanno fatto un lavoro fantastico!”

Il calcio italiano si evolve ed entra nell’era digitale con i diritti tv acquistati da una piattaforma OTT, DAZN, ma anche attraverso la ricerca di finanziamenti diversi. Abbiamo visto fondi di private equity discutere con la Lega Calcio per creare una nuova entità commerciale. Le trattative alla fine sono fallite, ma possono ricominciare nelle prossime settimane. È un file che seguirai?

“Penso che la Serie A dovrebbe considerare un affare del genere, ma non è necessariamente un obbligo passare attraverso una qualche forma di finanziamento con fondi di venture capital. Ci sono diverse combinazioni possibili, ma è certo che il calcio italiano ha bisogno dell’iniezione di nuove capitale. Stiamo attraversando un periodo complicato e non sappiamo ancora cosa accadrà con questa quinta ondata.

Non credo che sarebbe molto intelligente non avere questo tipo di conversazione a livello di club e campionato. La mia opinione è che bisogna fare qualcosa. In Spagna, c’erano diverse proposte, attraverso il capitale di rischio attorno al CVC, ma poiché altri club non erano d’accordo, hanno escogitato un’altra soluzione. Alla fine vinse l’accordo con CVC . Dobbiamo avere queste conversazioni in Italia”.

La Francia è un mercato molto attraente grazie ai buoni centri di formazione e se questo può essere all’altezza della nostra strategia e della nostra rete, vedremo.

Possiedi il Genoa, hai anche una quota di minoranza nel Sevilla FC, stai pensando di creare una rete di club, come City Football Group, Red Bull o altre organizzazioni?

“Assolutamente. Ci stiamo pensando. Pensiamo che ci sia molto interesse ad avere più club. Non è solo avere una sorta di playbook a livello economico, ma riguarda anche l’atleta: avere squadre che hanno la stessa idea di gioco, lo stesso modo di giocare, di allenarsi… Questo può permettere ai giocatori di spostarsi da un club all’altro senza bisogno di tempi di adattamento molto lunghi.

Ha molti vantaggi. Possiamo anche centralizzare lo scouting . Possiamo avere più forza sugli aspetti commerciali. È sicuramente una cosa che vogliamo fare, ma per il momento siamo concentrati sul Genoa e tutti i nostri sforzi sono rivolti al nostro club per evitare la retrocessione. Ma appena si respira, inizieremo le ricerche per portare altri club in diverse parti del mondo”.

Il nome di 777 Partners è stato citato dalla parte di Saint-Étienne e lei aveva già negato a RMC Sport ogni interesse all’acquisto del club.

“Assolutamente.”

Il mercato francese, in un futuro più lontano, può ancora interessarti? Si parla molto di questo Paese come quello con la migliore formazione, che apre molte prospettive…

“La Francia ha rilasciato alcuni dei migliori giocatori al mondo e lo fa da anni. È vero che il mercato francese potrebbe interessarci in futuro. Non sto dicendo che investiremo, né che non lo faremo. no, ma valuteremo sicuramente le opportunità. È un mercato molto interessante grazie ai buoni centri di formazione e se questo potrà essere all’altezza della nostra strategia e della nostra rete, vedremo”.
Johanne Crochet

https://rmcsport.bfmtv.com/football/serie-a/serie-a-le-nouveau-projet-du-genoa-presente-par-les-americains-de-777-partners-nouveaux-proprietaires_AV-202112210162.html?fbclid=IwAR2a45AS3bdMXk4p18KWev782LxPp3XvIs5I8DSNxECYqgsgk93qUUYhdjo

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